• Diego Balbuena

Tambopata Macaw Project

Updated: Apr 22

Enero – Febrero 2015

Me enteré sobre este proyecto gracias a Claudia, una amiga de la universidad. Siempre quise viajar a la selva y explorarla desde un punto de vista no turístico. Ahora que estoy estudiando biología puedo cumplir ese sueño, y compartir estas maravillosas experiencias con ustedes.


El Proyecto Guacamayo de Tambopata está localizado en la Reserva Nacional de Tambopata, en el eco-lodge Tambopata Research Center (TRC) de Rainforest Expeditions, una empresa turística muy conocida en Puerto Maldonado (para obtener más información sobre el proyecto, accedan a su página web). Voluntarios de todo el mundo vienen a Perú exclusivamente para trabajar con ellos, ya que promete ser una experiencia inigualable.

Pichones de guacamayo escarlata (Ara macao) en un nido artificial de madera.


Para llegar a TRC, uno debe viajar en bote río arriba de Puerto Maldonado hacia el Río Tambopata durante unas 5 a 7 horas. Los viajes en bote son mis favoritos, la oportunidad de ver vida silvestre aumenta dependiendo el tiempo. Se pueden ver jaguares en la orillas o tapires cruzando el río. ¡Una amiga vio un perezoso de dos dedos (Choloepus hoffmanni) cruzando el río!


Una vez en el lodge, fui bienvenido por un guacamayo llamado Tabasco, que fue criado ahí hace varios años y no le teme a los humanos. Él, junto a los demás “chicos”, entran al lodge a robar comida. ¡Por eso uno debe estar atento! Se llevan a cabo distintos monitoreos o surveys para estudiar a los psitácidos (loros, guacamayos, pericos, etc.) que habitan la reserva: monitoreo de actividad en la collpa*, monitoreo de psitácidos que llegan a la collpa, actividad de parejas alrededor de los nidos, censos a lo largo de las trochas, monitoreo de forrajeo, llenado de base de datos y monitoreo de nidos y pichones. Sin duda, la mejor y más popular actividad es la del monitoreo de nidos y pichones, ya que para acceder a ellos uno debe trepar árboles de hasta 40 metros de altura. Lamentablemente, la temporada reproductiva de los guacamayos solo dura entre diciembre y marzo, por lo que durante el resto del año no se realizan trepados regularmente. Les comparto un video de lo mejor que me ha pasado mientras revisaba un nido de guacamayos :).


Tambopata presenta bosques primarios levemente impactados por la caza y la extracción maderera. Los grandes árboles maderables, como aquel en el que me encuentro en el video, brindan hábitats propicios para guacamayos grandes, los cuales anidan en huecos formados en viejos árboles, y primates grandes como los maquisapas (Ateles chamek) del video.


Al enterarme que contaban con cuatro cámaras trampa en la collpa, me comencé a interesar en ellas. Observé por primera vez cómo las cámaras capturaban aves y mamíferos que visitaban la Collpa Colorado para alimentarse de arcilla. Decidí realizar mi tesis sobre la actividad de los mamíferos en las collpas; sin embargo, obtener los datos fue más difícil de lo que pensé. 


Consideré ese verano del 2015 como el mejor de mi vida. Fue la primera vez que estuve dentro de la Amazonía, de la que había escuchado tanto durante mi infancia gracias a Maripaz, una amiga de la familia que trabajaba en mi casa, quien es de Tarapoto. Una experiencia inolvidable que definitivamente recomiendo.


*Collpa: palabra quechua que hace referencia a la arcilla o tierra salada, rica en sodio y otros minerales. Saladero en castellano y clay-lick en inglés.

#Ecology #Birds #Macaws #Rainforest #Tambopata