• Diego Balbuena

Monitoreo de mamíferos menores con cámaras trampa - ¿Se pueden identificar especies?

El uso de cámaras trampa para monitorear mamíferos terrestres medianos y grandes se está volviendo cada vez más popular y, poco a poco, se van abriendo nuevas puertas. En la última década, el uso de cámaras trampa en el dosel se ha popularizado, y se ha usado para monitorear riqueza, como uso de ciertas estructuras del dosel. También, se han empezado a monitorear reptiles; sin embargo, la calidad de las imágenes generalmente no permite la correcta identificación de animales pequeños.

Rata espinosa (cf. Malakata macrura) en el Alto Nanay, identificada en iNaturalist.

Foto: Diego Balbuena (propia)


Con el avanzar de la tecnología, el costo de los equipos se vuelve cada ves más accesible, y nuevos modelos y marcas más baratos, y más eficientes, van apareciendo en el mercado. Además, los límites que se conocían de las cámaras trampa se van cruzando, y nuevas fronteras se van abriendo. ¿Se podrá, entonces, monitorear mamíferos pequeños con estos equipos? Vamos a revisar algunos estudios que demuestran que, hasta cierto punto, sí se puede.


Como hemos visto anteriormente, los monitoreos para animales pequeños, en particular reptiles, aumentan también el registro de mamíferos pequeños. La modificación de sensores, posición, y ajustes de la cámara, incrementan la probabilidad de detección de los animales más pequeños.


El principal problema, sin embargo, sigue siendo la identificación de las especies. Ciertas especies de marsupiales, roedores, murciélagos, entre otros mamíferos pequeños, se pueden identificar por fotografías (es decir, sin la necesidad de tomar medidas craneales). Personalmente, creo que el obtener buenas fotografías de mamíferos pequeños en cámaras trampa, permitiría identificar muchísimas especies más.

Diseño y resultado de "Mostela", un equipo equipado con una cámara trampa para monitorear mustélidos pequeños (Mos & Hofmeester, 2020).


Utilizando un enfoque apropiado, un sitio apropiado (como aquellos donde se colocan las trampas convencionales), flash blanco, y tal vez algún atrayente o carnada, creo que se podría lograr monitorear muchas más especies de mamíferos, los pequeños, con el popular método no invasivo de las cámaras trampa.


Diseños como "Mostela", mostrado en la imagen anterior, el "Hunt Trap", y el "Selfie Trap" han demostrado la calidad de imágenes que se puede lograr ajustando la distancia focal, añadiendo lentes, y creando un canal artificial por donde los mamíferos pequeños entran. De no contar con estos diseños, se pueden utilizar cámaras con flash blanco, colocadas verticalmente como para estudiar reptiles, y de preferencia ajustando el enfoque y colocando atrayentes.

Muestra de capturas de mamíferos pequeños en cámaras trampa utilizando flash blanco. Imagen: Thomas et al. 2020


Métodos tradicionales, como la captura en trampas de golpe o de individuos vivos son muy laboriosos, ya que se deben revisar diariamente para evitar que el animal muera o sea comido por algún depredador. Las cámaras trampa, por otro lado, pueden funcionar por meses sin supervision. Incluso, algunos estudios han demostrado que estos métodos pueden ser más efectivos para determinar la riqueza de mamíferos pequeños de algunos sitios, ya que detectan mayor diversidad de especies que algunos métodos tradicionales.


En conclusión, las cámaras trampa son muy eficientes para monitorear riqueza de mamíferos pequeños. Tal vez en zonas tropicales donde la diversidad es muy alta hayan ciertas especies que no se puedan identificar con exactitud; sin embargo, muchas otras sí.


Definitivamente todavía se puede debatir en la exactitud con la que se pueden llegar a identificar ciertas especies, en especial aquellas con coloraciones muy variables como las ardillas de las selvas neotropicales (Hadrosciurus); no obstante, mientras la identificación se haga de manera conservadora, creo que estos equipos no invasivos pueden ser muy útiles en estos bosques para monitoreos de biodiversidad.


Referencias:


Dundas, S. J., Ruthrof, K. X., Hardy, G. E. St. J., & Fleming, P. A. (2019). Pits or pictures: A comparative study of camera traps and pitfall trapping to survey small mammals and reptiles. Wildlife Research, 46(2), 104. https://doi.org/10.1071/WR18074

Glen, A. S., Cockburn, S., Nichols, M., Ekanayake, J., & Warburton, B. (2013). Optimising Camera Traps for Monitoring Small Mammals. PLOS ONE, 8(6), e67940. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0067940

Gracanin, A., Gracanin, V., & Mikac, K. M. (2019). The selfie trap: A novel camera trap design for accurate small mammal identification. Ecological Management & Restoration, 20(2), 156–158. https://doi.org/10.1111/emr.12345

MCCleery, R. A., Zweig, C. L., Desa, M. A., Hunt, R., Kitchens, W. M., & Percival, H. F. (2014). A novel method for camera-trapping small mammals: A Novel Camera Trap Method. Wildlife Society Bulletin, 38(4), 887–891. https://doi.org/10.1002/wsb.447

Mos, J., & Hofmeester, T. R. (2020). The Mostela: An adjusted camera trapping device as a promising non-invasive tool to study and monitor small mustelids. Mammal Research. https://doi.org/10.1007/s13364-020-00513-y

Thomas, M. L., Baker, L., Beattie, J. R., & Baker, A. M. (2020). Determining the efficacy of camera traps, live capture traps, and detection dogs for locating cryptic small mammal species. Ecology and Evolution, 10(2), 1054–1068. https://doi.org/10.1002/ece3.5972

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