• Diego Balbuena

Estudio de mamíferos arbóreos

Updated: Apr 22

Setiembre 2015

Buscando ayuda de profesionales para la tesis que pensaba realizar sobre la actividad de mamíferos en una collpa recordé que Mathias Tobler, investigador muy conocido y respetado en la Amazonía peruana, había dado una charla sobre un estudio de jaguares (otorongos, Panthera onca) que estaba realizando utilizando cámaras trampa. Pedí su e-mail a mis profesores y le escribí pidiéndole consejos y haciéndole preguntas. En uno de sus correos me comentó que uno de sus colegas, Mark Bowler, iba a realizar un estudio con cámaras trampas arbóreas en la Reserva Nacional de Tambopata para San Diego Zoo Global, la ONG en la que ambos trabajan, y necesitaba un asistente de campo voluntario. No dudé ni un segundo y le escribí. Y así comenzó mi segunda aventura, de regreso a Tambopata por dos semanas.


Este video resume el objetivo del proyecto y algunos resultados preliminares que encontraron. 

El haber aprendido a trepar árboles en Tambopata, gracias a Carlitos del Proyecto Guacamayo de Tambopata (PGT), me abrió las puertas a este proyecto. Pude ayudar a retirar las cámaras que habían colocado en mayo del 2015 en lugar de solo andar cargando mochilas. A diferencia de mi experiencia con el PGT, con Mark, Remigio, Rubén, René y Carlos no utilizamos trochas, sino entramos al monte con GPS en mano para encontrar las cámaras que ellos habían dejado hace cinco meses. La habilidad de Carlos, Rubén y los demás para encontrar las cámaras sin ayuda del GPS nos sorprendieron a Mark y a mí. Viendo grandes árboles como Ceibas (Ceiba spp.) y guiándose de ellos, encontraban el camino a través del monte y llegábamos a las cámaras sin usar GPS. Es más, en una ocasión, el punto en el GPS era erróneo y estábamos como a 30 metros del árbol; 30 metros en el bosque Amazónico es suficiente distancia como para perderse. Utilizando sus conocimientos del bosque, encontramos la cámara en poco más de una hora; ésta estaba en el suelo, ya que un machín (Sapajus apella) la había sacado de la rama y destruido.


El salir en bote todos los días y caminar por las playas unos minutos buscando la mejor manera de entrar al bosque nos daba la oportunidad de ver animales que habitaban los ríos y orillas. Algunos pozos de agua formados en la temporada seca le daban un hogar apropiado a distintas especies.


Para poder trepar los árboles de la Amazonía, se necesita de un “Big Shot” para pasar la linea de pescar a través del dosel. Luego, una cuerda delgada es atada a la linea y jalada hacia el otro lado; finalmente, la soga para trepar es atada a la cuerda para un último jalón! Alguien experimentado como Julio lo hace a la primera o dentro de los primeros intentos; en cambio, alguien como yo, intenta 10 veces hasta que le dicen que se nos acaba el tiempo 😦 

De regreso a Lima, en el aeropuerto de Puerto Maldonado, me llamaron por el altavoz para revisar mi maleta. En el aeropuerto me miraban sospechosos mientras iba atrás, a un cuarto cerrado y pequeño. Me pidieron que saque mis repelentes porque está prohibido viajar con sprays. ¿Qué, pensaron que era por otra cosa?

#Ecology #Mammals #CameraTrapping #Arboreal #Rainforest #Tambopata