• Diego Balbuena

10 raros animales de la sierra peruana que tal vez no conocías!

Updated: Apr 22

Así como hay raros animales en la costa y en la selva, en la sierra peruana también podemos encontrar especies de las que tal vez nunca han oído antes.


1. Sachacabra (Pudu mephistophiles)


No, no es el chupacabras. Los pudus, conocidos en algunas regiones andinas como sachacabras, habitan los Andes colombianos, ecuatorianos, y peruanos, entre los 1700 y 4500 metros sobre el nivel del mar. En Peru se conocen dos poblaciones separadas. Una muy al norte, en Cajamarca, adyacente a Ecuador, y la otra que se distribuye hacia el sur, entre el sur de Amazonas, Huánuco, Pasco, y Junín.

Foto: Patricio PillajoCC

Una vez visitando una comunidad en Huánuco, en la cual trabajamos con niños y los entrevistamos sobre su conocimiento de la fauna local, algunos nos dijeron que los pudus, son cabras que se pierden en el monte, volviéndose sachacabras. Interesante historia.


2. Suri (Rhea tarapacensis)


Los suris, más conocidos como ñandúes, son grandes aves andinas no voladoras. No confundirlas con los suris amazónicos (Rhynchophorus palmarum), que son larvas de papazos, unos grandes gorgojos de la familia Curculionidae que se alimentan de aguajes caídos.

Foto: Cody Hinchliff

Hasta hace poco, esta ave se conocía como Rhea pennata; sin embargo, la especie se dividió en dos recientemente: Rhea pennata, y Rhea tarapacensis, siendo esta segunda la que habita el territorio peruano. Aquí, se puede encontrar muy al sur, en las regiones de Moquegua, Tacna, y Puno, sobre los 4000 metros sobre el nivel del mar.


3. Rana gigante del Titicaca (Telmatobius culeus)


Esta rana es muy popular en Perú, lamentablemente. ¿Por qué? Porque se consume mucho en los mercados como medicina. Si bien no hay estudios científicos que prueben que tiene propiedades medicinales, muchas personas las consumen como extracto y en caldos. Al no pasar un control de sanidad, estas pueden ser un riesgo para la salud.

Foto: Petr Hamerník


Esta especie solo se encuentra en el Lago Titicaca, como su nombre lo indica, en Perú y Bolivia. Si desaparece de ahí, desaparece del mundo. Lo más curioso sea, tal vez, que esta especie respira principalmente a través de su piel.


La caza indiscriminada de estos animales para el consumo, además de la contaminación de su único hábitat, la ha llevado al borde de la extinción. Esto ha llevado a especialistas de ambos países a unirse y luchar por su conservación.


4. Liolaemus incaicus


No he encontrado un nombre común para esta lagartija, pero la decidí agregar a la lista porque ha sido descrita como una nueva especie recientemente y hace unos años tuve la suerte de verla. Esta solo ha sido encontrada en una pequeña área alrededor de la ciudad de Cusco (es endémica de ahí), al norte de la Laguna de Huarcapay; sin embargo, el individuo que yo vi estaba muy cerca a esta laguna.

Foto: Diego Balbuena


5. Quetzal de Cabeza Dorada (Pharomachrus auriceps)


Esta hermosa y colorida ave habita los Andes del este a lo largo de casi todo el Perú. Se le puede encontrar desde Panamá hasta Bolivia, entre los 1200 y 3100 metros sobre el nivel del mar.

Foto: Joao Quental

Recibe ese nombre por el color medio dorado de su cabeza, que resalta en contraste del brillante plumaje verde de su cuerpo. Las hembras, como en la foto, tienen la cabeza más opaca; sin embargo, las plumas de la cabeza de los machos son más brillantes y doradas.


6. Musmuqui andino (Aotus miconax)


Foto: Ana P. Peralta – NPC

Los musmuquis, monos lechuza o tutamonos, son los únicos monos neotropicales que son más activos durante la noche. Esta especie en particular es endémica de Perú, y se encuentra en las regiones de Amazonas, San Martín, y Huánuco.


Andan en grupos familiares y, durante el día, descansan en cavidades. A diferencia de algunos otros primates, los monos nocturnos son monógamos, y son los machos los que cargan a las crías. Esta especie se encuentra en peligro, principalmente por pérdida de habitat por deforestación.


7. Mono choro cola amarilla


Luego de alrededor de 100 años de su descubrimiento, cuando ya se creía extinto, exploradores redescubrieron a la especie. Esta especie, endémica de Perú, solo había sido vista en la sierra y selva alta del norte, alrededor de Chachapoyas, en San Martín, hasta el norte de Huánco. El descubrimiento de una nueva población en Pampa Hermosa, Junín, el 2018, ha demostrado que aún falta por conocer mucho de la especie, y que el territorio peruano todavía falta ser explorado.

Foto: Platyrrhinus


8. Gato andino (Leopardus jacobita)


Así como en la costa encontramos al gato del desierto, en la sierra habita el aún más raro gato andino. Ambos de congéneres del tigrillo (Leopardus), estos pequeños gatos silvestres han sido muy poco estudiados.


Desde hace casi 20 años, la Alianza del Gato Andino (AGA) viene estudiando esta elusiva especie. Ya que es muy raro de verlos, casi todos los registros son de cámaras trampa. Una vez, al encontrar un individuo en una cancha de fútbol en Bolivia, la gente lo atrapó, lo metió a una jaula, y se lo entregó a las autoridades. Así fue como AGA logró seguir, mediante un collar con GPS, a uno de los pocos individuos que se han rastreado.

Foto: Jim Sanderson


Así como sucede con otros carnívoros silvestres, el gato andino es cazado por pobladores locales por conflictos. Al ser un depredador, los animales domésticos encerrados como gallinas en un corral son una presa fácil. En Perú, ProCarnívoros se encarga de monitorear y trabajar para solucionar este problema, con el objetivo de lograr la convivencia entre humanos y estos pequeños depredadores.


9. Coatí Andino (Nasuella olivacea)


También llamado mishasho, achuni, o cashuna, es primo del popular coatí (Nasua nasua) que algunos empresarios usan para producir uno de los cafés más caros del mundo. Si bien esta puede llegar a ser una oportunidad positiva para emprendedores y la especie, también puede incrementar el tráfico y explotación de fauna.

Esta especie habita las zonas altas, de los andes de Perú, Ecuador, Colombia, y Venezuela, entre los 1300 y 4250 metros sobre el nivel del mar. En Perú solo se encuentra muy al norte, en las regiones de Cajamarca y Amazonas.


10. Colibrí Negro (Metallura phoebe)


Esta pequeña ave, al igual que otros animales de la lista, es endémica de Perú. Habita los Andes peruanos desde la frontera con Chile, en Tacna, hasta Cajamarca, entre los 1500 y 4500 metros sobre el nivel del mar.

Foto: Camilla Schilling – La Ruta de las Aves

Los machos se distinguen de las hembras en el plumaje de la garganta. Los machos tienen plumas iridiscentes de color verde y azul. Este tipo de diferencia visible entre machos y hembras, algo muy común en aves pero también en otros organismos, se llama dimorfismo sexual.

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Referencias

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BirdLife International 2016. Pharomachrus auriceps. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22682738A92959081. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T22682738A92959081.en. Downloaded on 04 April 2020.

BirdLife International 2016. Metallura phoebe. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T22688012A93179925. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-3.RLTS.T22688012A93179925.en. Downloaded on 04 April 2020.

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